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Il n’est pas rare que les estimations des différents ateliers de carrosserie varient énormément. Un atelier peut vous donner une estimation de 500€ , tandis qu’un autre veut 2 000 € pour le travail. Quelle est la différence ? Et quand peut-on choisir le magasin le moins cher ?

John Mallette, propriétaire de Burke Auto-Body & Paint, à Long Beach, en Californie, sait mieux que quiconque comment choisir un atelier fiable. Mallette a commencé à travailler sur les voitures à l’âge de 12 ans et travaille dans le domaine de la carrosserie depuis 24 ans. Voici quelques-uns de ses conseils pour choisir le bon atelier pour travailler sur votre voiture – surtout si c’est vous qui payez les factures.

1) Faites attention au bouche-à-oreille

N’importe quelle entreprise peut faire de la publicité, mais vous ferez mieux avec un magasin que vos amis, votre famille ou vos connaissances vous recommandent. C’est une entreprise qui a prouvé qu’elle peut satisfaire ses clients. Et ce n’est peut-être pas le magasin le plus grand ou le plus connu de votre région.

Mallette s’est rendue dans un magasin il y a des années sur de telles recommandations et a trouvé que le propriétaire était un  » vrai gars debout…. « . Il ne fait pas de publicité sur Internet ; c’est une entreprise familiale « , explique M. Mallette. « Mais, bon sang, si tu prends ta voiture là-bas, tu auras un bon prix. »

Dans certains cas, vous pourriez obtenir une recommandation pour un petit atelier où le propriétaire travaille lui-même sur les voitures. « C’est comme ça que j’aime faire des affaires », dit Mallette. « Ça me semble tellement plus personnel et tu peux comprendre ce qui se passe vraiment avec ta voiture. »

2) Examiner l’emplacement et les frais généraux de l’exploitation

« Là où vous vous faites baiser dans nos affaires, ce sont les heures de travail « , explique Mallette. Son atelier facture 40 € de l’heure pour la main d’œuvre. Mais dans les quartiers chics de l’ouest de Los Angeles, le coût horaire de la main-d’œuvre est de 60 à 65 €. Cela peut donc changer à Paris ou dans d’autre région.

Les grands ateliers de carrosserie qui comptent beaucoup de travailleurs de guichet doivent probablement facturer des taux plus élevés pour payer leur personnel. Bien que le service offert par les préposés à la réception, les gestionnaires et les contremaîtres donne à certaines personnes un sentiment de confiance dans l’entreprise, il peut donner lieu à des estimations qui s’accompagnent de travail non essentiel. Lorsqu’ils facturent plus d’heures de travail à un taux plus élevé, votre facture peut s’accumuler rapidement.

Dans son atelier, Mallette dit qu’il suit les règles, littéralement. Les ateliers de carrosserie et les garages utilisent des guides de référence qui évaluent le nombre d’heures nécessaires pour effectuer les réparations courantes.

« Disons que quelqu’un a endommagé son pare-chocs et ses phares « , nous dit Mallette. « Je vais à mon livre, j’écris un devis et je respecte les heures prévues dans le livre. »

En revanche, les magasins haut de gamme pourraient décider de facturer tout ce qui se trouve dans « la zone grise », c’est-à-dire les choses qu’ils pourraient avoir à faire pour régler le problème. Dans l’exemple de Mallette, les estimations haut de gamme pourraient inclure des frais pour le temps passé à enlever le capot et la porte, alors que son jugement est de ne pas effectuer ce travail supplémentaire.

3) Obtenir plusieurs devis

La meilleure façon d’éviter les frais excessifs est d’amener votre voiture à plusieurs ateliers de débosselage pour obtenir un devis de réparation, fait remarquer M. Mallette. « Je dirai aux gens d’aller chercher des devis et de me les rapporter. Je ferai correspondre les estimations si je peux. »

4) Poser les bonnes questions

Quand on choisit un atelier de carrosserie, « on n’entre pas avec le portefeuille ouvert », explique Mallette. « Allez-y intelligemment », et posez quelques questions clés. Le magasin offre-t-il une garantie écrite ? Et si oui, pour combien de temps ? Que couvre la garantie ?

Une garantie d’un an est un minimum, dit Mallette. Son atelier offre une garantie de deux ans pour les travaux de carrosserie et une garantie de trois ans pour les travaux complets de peinture. Certains magasins offrent des garanties à vie comme argument de vente, mais ce n’est pas réaliste, dit-il.

Une autre question clé est de savoir si le magasin a une assurance contre l’incendie et le vol. Vous voulez être sûr d’être couvert si votre voiture est détruite, volée ou cambriolée. N’oubliez pas de demander depuis combien de temps le magasin est en activité. Assurez-vous qu’il a une licence d’exploitation.

Vous voudrez également connaître les matériaux que le magasin a l’intention d’utiliser. Les pièces de carrosserie neuves, usagées ou de rechange seront-elles utilisées ? Les pièces neuves sont évidemment les meilleures et les pièces usagées sont bonnes, bien qu’elles n’offrent pas les économies que les gens imaginent. Selon les dommages causés à votre véhicule, les pièces de rechange peuvent vous faire économiser beaucoup d’argent et peuvent être aussi bonnes que celles qui proviennent du fabricant d’origine. S’il s’agit de travaux de peinture, demandez combien de couches de peinture et de vernis l’atelier a l’intention d’utiliser.

5) Suivez votre intuition

Enfin, il est important de vous fier à votre intuition au sujet du magasin que vous envisagez. Si un magasin n’est pas occupé, c’est peut-être parce que les clients l’évitent à cause de réparations mal faites. Si l’endroit est vraiment sale, encombré ou désorganisé, cela peut refléter le genre de travail que vous pouvez vous attendre à ce que l’atelier fasse avec votre voiture. Le propriétaire ou le gérant du magasin est-il un grincheux qui semble ne pas vouloir répondre à vos questions ? Vous serez plus heureux avec un magasin où le propriétaire communique bien et est franc avec les clients.